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Sonda da NASA encontra água em um asteroide


A sonda OSIRIS-REx da NASA encontrou fortes evidências da presença de água nas rochas do asteroide Bennu. Os membros da equipe da missão, liderada pela Universidade do Arizona (EUA), apresentaram a descoberta na reunião anual da União Geofísica Americana em Washington.

 OSIRIS-REx foi lançada em setembro de 2016 com o objetivo de trazer à Terra uma amostra de materiais da superfície de Bennu. De agosto a dezembro deste ano, a espaçonave viajou os últimos 2,2 milhões de quilômetros de sua viagem para finalmente chegar a uma distância de 19 quilômetros do asteroide em 3 de dezembro.

Asteroide JO25 2014, NASA, Asteroide

Os dados obtidos pelos espectrômetros revelam a presença de moléculas que contêm oxigênio e átomos de hidrogênio ligados entre si, conhecidos como ‘hidroxila’.

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A equipe sugere que os hidroxilos existem universalmente nos minerais da argila do asteroide, o que significa que o material rochoso deste asteroide interagiu com a água em algum momento.

Embora Bennu seja pequeno demais para conter água líquida, a descoberta indica que em algum momento havia água líquida em seu “corpo-pai”, um asteroide muito maior do qual ele caiu.

Ellen Howell, membro do grupo de análise espectral da missão, anunciou que “esta descoberta pode fornecer uma ligação importante entre o que acreditamos ter acontecido no espaço com asteroides como Bennu e o que vemos nos meteoritos que os cientistas estudam no laboratório” “.

Asteroide enorme passa raspando na Terra e ninguém sabia

“O que costumava ser ficção científica é agora uma realidade”, disse o presidente da Universidade do Arizona, Robert C. Robbins. “Nosso trabalho em Bennu nos aproxima da possibilidade de que os asteroides forneçam aos astronautas recursos como combustível e água em futuras missões no sistema solar”.

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Escrito Por Cilene Bonfim
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