Quando o Curiosity vai deixar de funcionar?

Quando o Curiosity, que está em Marte, vai deixar de funcionar? O rover Curiosity, é um veículo do tamanho aproximado de um carro médio, que está Marte para explorar a superfície marciana como parte da missão Mars Science Laboratory. A missão começou em 26 de novembro de 2011 quando o Curiosity foi mandando para o espaço.

 

 

Originalmente, a missão do Curiosity foi planejada para durar dois anos. No entanto, a NASA espera a estendê-la por tempo indeterminado. Por quanto tempo o rover poderá se locomover ao longo da superfície marciana ainda está em aberto, mas a NASA estima um período muito longo, entre 10 e 15 anos.

 

 

 

O Curiosity se mantém funcionando através do gerador termoelétrico de radioisótopos, que produz eletricidade a partir do calor produzido pelo decaimento radioativo do plutônio-238; são 110 watts de potência extra que serve para operar o rover, braço robótico, computadores e rádio.

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Além disso fluidos quentes aquecidos por excesso de calor do gerador são bombeados em todo o rover para manter a eletrônica e outros sistemas a temperaturas confortáveis ​​para operação ideal.

 

 

No entanto, apesar da potência extra que o plutônio-238 fornece, Curiosity ainda pode sucumbir à falha de motores, perdendo a capacidade de se movimentar sobre a superfície marciana.

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