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Missões à Lua podem causar extermínio ou mutações de humanos

Um grupo de acadêmicos da Universidade de Stony Brook (estado de Nova York, EUA) determinou até que ponto o solo lunar é prejudicial aos tecidos humanos e outros mamíferos: cerca de 90% das células pulmonares humanas e Neurônios de ratos de laboratório usados ​​em seu experimento morreram quando foram expostos a partículas que formam a camada de poeira da Lua.

 

Para os experimentos, realizados no ano passado na Terra, não foram utilizadas amostras de rochas lunares trazidas pelas missões Apollo da NASA, mas simulações de solos, compostos das mesmas partículas que as originais. No entanto, mesmo em pequenas quantidades, a poeira lunar é tóxica e potencialmente mortal, revelou o estudo, cujos resultados foram publicados na revista GeoHealth.

 

 

A Lua não tem atmosfera, os cientistas lembram. É por isso que seu solo é constantemente bombardeado por partículas carregadas, vindas das camadas superiores do Sol, que fornecem à crosta lunar uma poderosa carga eletrostática. E uma das consequências é que o pó abunda em radicais livres.

 

 

Investigações anteriores mostraram que a aspiração de cinzas vulcânicas, poeiras de tempestade ou minas de carvão pode causar bronquite, sibilos, irritação ocular e etc. Além disso, as partículas se acumulam nas vias aéreas e a menor delas se infiltra nos alvéolos dos pulmões. A poeira pode danificar o DNA das células, causar mutações e câncer.

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Todos esses efeitos conhecidos foram testados e medidos neste novo estudo. A poeira, boa o suficiente para inalar, matou as células cultivadas dos pulmões humanos com tal “eficiência” que os pesquisadores não puderam sequer estimar os danos ao DNA. Enquanto isso, os neurônios do rato não só morreram em massa, mas também sofreram mudanças genéticas significativas.

 

De febre a mutações:

Os pesquisadores não sabem ao certo como o solo lunar simulado mata as células, mas suspeitam que a falha esteja na resposta inflamatória que causam, ou nos radicais livres que retiram os elétrons das moléculas e impedem o funcionamento da célula corretamente.

 

 

 

A principal autora do estudo, a geneticista Rachel Caston, disse ao site da universidade que as futuras missões tripuladas para explorar a Lua representam riscos à saúde dos astronautas, que são ainda mais sérios “do que os riscos imediatos.” Eles seriam da mesma natureza que aqueles experimentados pela tripulação da missão Apollo 17.

 

 

Depois de inalar a poeira fina durante sua viagem à Lua em 1972, o astronauta Harrison Schmitt catalogou a reação de seu organismo como “febre do feno lunar”: ele tinha espirros, olhos lacrimejantes e dor de garganta. Os sintomas dessa tripulação foram efêmeros, mas os pesquisadores admitem que a poeira lunar pode afetar a saúde a longo prazo, causar mutações genéticas.

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Escrito Por Cilene Bonfim
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